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如果Apple将推出一个新平板电脑,它会是怎样的设计?

行业资讯
1月前 1852 13

iPad

      Apple 有一台世界上最大的谣言机器,这台机器的生产景象就像西西弗斯推石上山,全世界的媒体、粉丝、关注者、憎恨者聚在一起,滚着一个雪球上山,越滚越大滚上山顶,而后欢呼着和这个雪球一道滚下,接着又滚下一个。要问现在滚着一个什么雪球,答案是“平板电脑”。或许我们也在其中,我们是否应该在滚上山的时候也跳出来看看这个雪球的样子呢?

      如果你来预想 Apple 的下一个大产品,或者先假定 Apple 的下一个大产品就是 iPad 或者 iTablet 之类,按自己的想象或者设计,它会是什么样子的呢?我们在 iDESIGN 曾经也有这么一个活动叫做—— Think Next?,就是让大家讨论交流一下各自的想法,上图是我顺道以 Tablet 为主题做的一个例子——iPad? Size Matters,以“尺寸”作为切入点,这个尺寸此篇文章也将讨论。

      这几天的 Blog 或者科技网站,到处都是充斥着 Apple 平板电脑的文章(为统一期间下文用 iTablet 代替),从谣言到可靠小道消息,从供应商透露到合作商计划,从产业预见到商业分析……有些文章分析很不错,但是当我看到 PC World 的 Rumored Apple Tablet Is a Train Wreck 这篇文章时,有一些相投的感觉是其他文章无法找到的,并不是因为这篇文章是质疑产品而非商业分析,因为我们专注产品但依然也爱看商业分析文章,这种相投也不是因为能够站在少数派就能代表理智或者牛×,这篇文章下面的评论中骂声一片,感觉到相投只是因为可以感觉到文章作者使用了自己的脑袋进行了思考。

      用自己的脑袋来思考正是我们这篇文章发起讨论的立足点,即如果你来规划或者设计这个产品,你将是如何设计。而不是某某说什么,有时候这个某某并不是指某一个人,就像这些关于 iTablet 的文章中很多都没有思考过或者假象过这个产品是怎么样,但对这个产品进行大赞一番,或者不是大赞,而是潜意识里按着赞许的路子来看待这个产品将给我们带来的新世界,这也没有什么不合理的地方,因为到目前为止我们都是很信任 Apple 的创新能力也热切希望它能够不断给我们带来好的产品,就像开头说的,如果我们只在乎大雪球从山顶上滚下来时的狂欢,这些已经足够了,但是如果我们想从 Apple 的创新中学习或者寻求启发或者锻炼自己,甚至想挑战,那么我们除了为革命性的创新欢呼外,还应该用自己的脑袋来思考一下,即使这个思考是肤浅、片面、狭隘的。

      先把这篇文章留下讨论主题明确一下:“如果 Apple 将推出一个新产品(新类型),它会是怎样?会是 iTablet 吗?如果是,让我来设计这个 Apple 产品,我会如何设计呢?我如何看待那些传言中的产品……”

人们对 Apple 产品的期待热潮

      Apple 优秀的设计、革命性的创新和宗教般的品牌不断把人们推到一个没预想到的新台阶,而后人们对 Apple 开始了新一轮的期待,希望 Apple 来做这个产品,来革那个的命。在 iPhone 推出前,人们对 Apple 手机已经期待了很多年,不仅期待同时也假象 Apple 手机会是怎样,虽然有数不清的想法、创意和设计,最后 Apple 还是出色地把人们推到一个没预想到的新台阶——革命性的一步,高潮退去之后则又掀起了一股空前的期待,消费者的欲望总是无止境而且得寸进尺的。

      如果从这个人们的期待中选出最有代表性,或许是这三个:Newton,iPhone 和 iTablet。

      Apple Newton,要问 Apple Newton 是什么,或者人们为什么迷恋期待,不管过了多久,甚至如我们等没见过 Newton 是什么样,也同样期待。用现在流行的一句话来说:Apple Newton 是传说!从消费者的角度来说,现在的 iPhone 也可以说是 Apple Newton 的一个重生,但人们在拥有 iPhone 之后仍然期待 Apple Newton 能够王者归来,更为这个传说增添了一份浪漫。 Apple Newton 有横空出世的英雄身影,第一台PDA,在1993年就有了大屏幕图形化界面,独立的OS……它也有英雄陨落带来的那种悲怆的感染力。除了这些情感上的因素外,人们对 Apple Newton 的重生的期待中有什么值得我们挖掘的吗?或许 Newton 身上的一些气质,在现在 Apple 产品中比较难寻的,对于设计师来说,这一点或许是值得关心的。我们对比 Apple Newton 和 iPhone,表面上的感觉,一个属于上世纪的产品,一个属于现在的潮流产品,但一个产品总不能囊括所有,所以从细微的对比,或许可以找到一些东西。如果比较 Apple Newton 和 iPhone,试问哪个更有男人的气质(或者说如高仓健、什么什么派克般的上世纪男人),当然是 Newton,除了功能上不同,还有视觉形象和设计以及和功能混杂在一起散发而出的气质。我们看到很多 Apple 的挑战者都没有充分的利用这么一点,从整个消费者的喜好来说,现在 Apple 产品的气质或许是“其中唯一”,但面向未来来说,它是“其中之一”(这两个词的解释见前文《其中之一和其中唯一》)。或许人们对 Apple Newton 中隐含着表达出这一种需求。

      iPhone,一个进行中的传说。目前阶段的“人们的期待”已经属于完成了,但如果回过头去看待或者思考一下,或许对现在或未来、自己或消费者的把握有一个参考作用。我们上面也说到了,iPhone 远远超出了人们的期待,人们期待的并没有如此的牛×,如此的革命性。我们可以回过头去看看那些爱好者设计的手机(这个话题我们在 iPhone 发布的第二天就提到过),从这些爱好者的设计中可以看出人们在期待什么。总的来说,这种期待可以分为 iPod 大热前期或者 iPod 大热后期,在 iPod 大热前期主要是 Apple 粉丝的话题,而且这种期待的欲望还不是很强烈,而这种期待更多是依赖于品牌文化,而不是对创新的期待,比如人们就像要一款有 Apple 标志的手机,功能或许和那时的手机差不多,在设计上继承 Apple 的风格,而那时 Apple 的风格就是透明彩色、鲜艳时尚(即我们Rpple一文中将其称为的浪漫主义时期),实际上那时很多手机的设计陆续出现这样的风格,所以这种期待更多依赖于品牌文化。而 iPod 大热后期,情况就发生了一些变化,此前 Apple 产品在大众中的印象就是设计优秀、特立独行,那时候 Apple 的设计风格虽然很流行,但是并没有成为或者影响到主流,虽然那时可见到处的透明彩壳设计(这部分也可以用“其中唯一和其中之一”来探讨,比如说,如果某一时间段内世界上只有一个主流风格,可爱会不会成为那一个,鲜艳会不会,时尚会不会,有机会不会……也可以结合我们的 Rpple 系列文章来探讨)。大众更加关注 Apple 产品中实际的创新,比如 iTunes 软硬结合的模式,在这个时期,一些分析文章中对 Apple 手机的期待,就有了 iPod 这个望远镜或者巨人的肩膀,而那时候音乐手机还是比较初级以及零星,iTunes 的音乐销售模式也未在手机上出现,从这个iPod 大热后期的爱好者设计的手机中就有了 iPod 的影子,从 iPod 的外观的迷你,到飞轮的人机交互的应用等等。当然无论在前期还是后期,有好多的设计中有 Newton 的影子,因为 Newton 自从退出市场之后就成了一个不灭的传说。一样,Apple 的品牌文化也一直渗透其中,人们并没有去想 Apple 出的手机会是怎样的一个产品,但是非常期待,即使和别的手机差别不是特别大。

      iTablet,人们对 Apple 的 Tablet (平板电脑)并不是最近才有,只是对于大众来说,这种高度的期待是出现在最近的。Tablet 从开始出现,就代表着一种创新,甚至很多人比较坚定的认为,未来的电脑就是这个样子的,但 Tablet 一直处在非常小众的地步,一个利基市场,即使公认为对 Tablet 需求最高的设计师或艺术家,多数并不会选择 Tablet 而是选择 WACOM 之类。Tablet 很多公司都有“染指”,微软在一段时间内是最强有力的推手,实际上在一些特殊行业中,Tablet 的应用也不少,但总的来说还是处在一个概念呈现的阶段。对于大众来说,他们也只是局限在喜欢的地步。就像 iPod 为人们对 Apple 手机的期望提供了一个望远镜或者巨人的肩膀,那么 iPhone 就为人们对 iTablet 的期望提供了一个望远镜和肩膀,同时还有其他产品以及网络发展也为这个期望的热度增添了必不可少非常重要的推动力量。首先说 iPhone,iPhone 的革命性创新大大超出了人们的预期,人们在再一次佩服中似乎能感到 Apple 有那种带来无限可能的力量,而被看好但不用,认为是未来的 Tablet 需要的就是这样的力量。除了 iPhone 体现出了 Apple 的创新力,还有就是这个产品带来的启发,就像 iPod 飞轮和 iTunes 模式的影子在人们对 Apple 手机预想中出现的那样,iPhone 不再是一部简单手机,那么 iTablet 或许也不再是一部简单的电脑;iPhone 有着创新的全触摸交互界面,而这对于 iTablet 来说,更是需要天生的;iPhone 有着适合自身硬件的 OS,那么对于 Tablet 来说一样需要定制的 OS 而不是移植的;iPhone 有着非常优秀的图形人机界面,多数人是不喜欢 Tablet 上的 Window 风格的;iPhone 有着精彩的创新应用以及 App Store,人们认为用 Tablet 不只是因为它不同的类型而需要新型的内容……除了 iPhone,其他能推动人们对 Tablet 期望的还有网络应用的发展,从Web 2.0到云计算,这也是推动 Netbook 发展的一股主要动力,所以 iTablet 就会被认为应该是一台 Netbook ,如果这个 Netbook 的概念没有价格这个因素。这里以前写过一篇文章,题为《走下电脑的 Web 2.0,催生一片新天地》 ,Web 2.0 、云计算看上去就是天生为这种移动设备准备的,但移动设备只是局限在手机或者笔记本上这个类型上还是不够的,人们永远需要新型的东西,而现在这些网络的发展留给人们更大的畅想空间,也就给了 iTablet 更多的期望。还有一个不能忽视的产品,就是 Amazon Kindle。Kindle 从某些方面来说是 iPod + iTunes 模式的一个新应用,或许也有人在想这个产品应该由 Apple 来推出。Kindle 针对的是阅读,对于这一点,Jobs 还曾经评论过,说了“已经不再读书了”,我们在《阅读新时代》中就此问题做过一些讨论,和电影《朗读者》里女主角的想法类似的,人们有这个潜意识,就是阅读是高尚的,应该坚持的,而且有时会不好意思对自己承认说“我已经不再阅读了”,而实际上就如《阅读新时代》这篇文章中说到的,人们是“已经不再读书了”,但并不是说“人们已经不再阅读了”,就我自己来说,阅读纸质书是越来越少,由于中国的种种特殊原因,阅读电子书倒是越来越多,其实最多的阅读还是网络,谁说只有读书才可以称作阅读?在那篇文章中也提到了人们对 iTablet 的期待,其中原因有一个可能是 Amazon Kindle 在硬件设计上并不是那种人人赞叹的出色,另外就像 iPhone 一样,Kindle 在一些领域的创新给我们对 Tablet 的期望提供了一个望远镜。或许我们就想在 iTablet 上阅读更多,当然书是阅读更多的,因为这是高尚的,另外还有其他内容的阅读,这一点是 Kindle 没有做到的。

iTablet 对于 Apple 产品线的意义

      这一点,网上的文章讨论较多,从 iPhone 的诞生,Apple 就宣称自己不再是一家电脑设备生产商了,走向更广阔的数字消费品,此前的 iPod 音乐播放器就不是一个电脑设备,而 iPhone 的加入,连接起 iPod 和 Macbook (或者电脑),这就名符其实让 Apple 的产品线发生了变化,甚至说也可以感觉到处在这个新产品线中的 Macbook 也不再像以前的电脑。如果说 iPhone 的加入,Apple 产品线表现出的变化是宏观的,那么 iPod touch 则将这种表现更微观,这就给人提供了一些想象的启示。加上 iPod 已经达到了这个产品的顶端,尤其在 iPod touch 出现,iPod 在 Apple 产品线中就慢慢开始边缘化,而现在仅有的 iPod touch 和 iPhone 还稍嫌单一,需要新产品的充实,而 iPod touch 和 iPhone 对比 iPod 不同的是,这两个产品并不像 iPod 那样可以通过不同的定位和设计充实产品线,因为它们有着一个制约的因素,就是屏幕决定了,一样的屏幕大小,在不同的功能范围比如 iPod touch 和 iPhone 可以区分,但是如果在同一功能范围内就很难出新产品,比如 iPhone 3GS 和 iPhone 的区别给人就没有非常明显的区别,而从这个新版发布前后,可以看出人们对新的外观(form)是非常需要的。当 iPod touch 和 iPhone 的外观受制于屏幕大小的时候,那么产品线增加通常就需要屏幕的变化,3.5寸屏幕再变小就不太可能,尤其 Apple 坚持虚拟键盘的情况下,那么增大,会出现什么产品类型呢。就和开头提到的——Size Matters,尺寸成了产品类型创新的一个非常重要的因素。如果说 iPod touch 连接起了 iPod 和 iPhone,那么人们期待的或者传言中的 iTablet 就刚好可以承接起 iPhone 和 Macbook 。

      Apple 真的需要这样一台平板电脑吗?或者说必要性有多高?就先看下一个问题。

人们真的需要 Tablet 或者 iTablet 吗?

      期待并不一定需要。尤其当这个期待中感性因素占了很大的比例,从上面对人们的期待分析中,可以看出这个期待中最主要的还是对创新的期待,对新型产品的期待,人们很少在期待中表达,我用这个 Tablet 用来干吗,甚至是一些潜在需求也没有表达出。这和对 iPhone 的期待不一样,在对 iPhone 的期待中,一方面给予品牌文化的感性因素,即使 iPhone 和其他厂商的手机差不多,很多消费者依然会乐于买单,因为基于人们对 Apple 的认识,对其创新能力的期望可以分成可依赖部分和不可依赖部分,那么在对 Apple 手机期待的理性部分,可依赖部分是能够感受到的,人们就想要一台 iPod 手机,并且后来在 iPhone 上实现的一些功能,诸如将 iPod (音乐播放器)和移动电话和网络相结合,在 iPhone 出现之前,人们就在寻求中。

      那么对 Tablet 的期待中,有什么理性因素吗?或许有,比如说 Netbook 之后,人们对电脑就有了一些新认识,比如就想要一台只装一个浏览器的 Tablet,可以躺在床上上上网,看看书之类;还有想画画;或者大屏幕的 iPhone 以观看视频,并且是可以移动的,等等。但是这种需求并没有表现出大众化,这也是 Tablet 一直处在一个利基市场的原因。

      还有一个,和 iPhone 一样,人们会作出一些自己预想的设计,而从这些设计中可以发现他们的一些想法和需求的表达,在那些现在看起来或许很糟糕的 iPhone 设计图中,很多人看到当时这个效果图,都有人明确的表示要买一个,而且有各种各样类型的 iPhone,说明了人们对这个产品的预想空间很大,但是与之相比的 iTablet 呢,我们顶上也放了一个,你会发现这些设计图表现出来的都非常相似,当然这和我们上面说的“屏幕尺寸决定论”有关系,说明这个产品类型给大众的预想空间非常小,更加进一步的是,从对这些设计图的评价来看,很少有人表示“啊,要是这样,我就要一个”这种想法。

Apple 真的需要 iTablet 吗?

      至少我们很难清楚人们到底对这个的需求有多大,在这个期望中纯感性的情绪占多大的成分,人们无限信任 Apple 的创新能力的时候,有没有自己设想过这个产品。

      Apple 需要新产品,需要新类型的产品,无论哪个公司都需要。虽然说,目前 Apple 不拓广它的产品线人民群众还是不会不同意的,但人们的期望是不能不顾的,因为期望或许就包含着需求。Apple 出新产品,如果不是 Tablet,我想失望的人会很少,这一点如果成立,可间接说明对 iTablet 的期待是以感性的欲望为主的。

      Apple 是否真的需要 iTablet,其他文章很多,这里不展开了。

传言中以及人们预想中的 iTablet 以及相关设计讨论

      虽然说大众对 iTablet 的预想远远没有对 iPhone 那样丰富和明确,但是凭借着小道消息或者十分可信赖的消息,一些人还是大概预想出这个将要发布产品的大概。从中我们来讨论一些诸如此类的 Tablet 设计上的一些东西。

      开头介绍了一篇 PC World 的文章,作者就从一些设计上的细节来讨论这个产品,而相比较的其他一些文章,人们的看法或者粉丝的看法,他们不关心细节,只信赖 Apple。

      开头说到尺寸很重要——Size Matters,一个尺寸完全能够决定一个产品的使用状态,是移动设备还是固定使用设备,是手持设备还是非手持设备,是单手持设备还是双手持设备,是口袋设备还是包载设备……包括屏幕、电池、芯片的图形能力等等都基于尺寸。很多产品都是因为尺寸的禁锢而得不到创新,比如说网页的大小就禁锢了Netbook的创新。

      Tablet 虽然可以手持可以平放在桌子上,但人们更加倾向于把它当作一个手持设备,相对比笔记本和台式机,手持就有了复杂的人机变化,需要拿着轻便舒服,视觉效果不能有瑕疵,手持就一定会带来移动,移动就有它的便携性要求,移动的距离有多远,靠什么方式移动,是不是不想移动等。

      从目前网上的文章来看,10英寸的屏幕似乎成了一个定论(顶上图是6.4英寸),那么我们就从这个尺寸出发来讨论一些细节。10英寸(通用的是10.4英寸屏幕),我们按屏幕长宽比最大比16:9来定的话,屏幕最短边的尺寸是130mm,长边是264mm(如果加上边框,和一些杂志或者书类似,可以用来模拟使用以下)。首先我们关注一个输入的问题,如果按照 Apple 现在的传统加上 Tablet 这个产品类型的特点,那么Apple 不会带物理键盘,而是虚拟键盘。这样就似乎带来了一个问题,当我们双手捧着这样一个触摸屏设备的时候,我们还可以像 iPhone 一样双手输入吗,我们的两个拇指之间出现了很大的距离。而这一点刚好可以在3个型号变化的 Kindle 上体现而出,1代的6英寸屏幕的 Kindle 的物理键盘分开左右两组各呈放射形排布,我想这不会是为了视觉效果而设计的吧,而是为捧着 Kindle 留出的两个拇指设计的,而二代 Kindle 以及 Kindle DX 键盘发生了变化,大概是他们意识到在 Kindle 上作键盘输入并不是经常性的,所以就放弃了这一人机的考虑,而改变后的键盘需要单手或者将 Kindle 放置平台双手操作,虽然不经常使用,因为 Kindle 是一个阅读器,但是消费者还是会抱怨这个难用的键盘。那么 iTablet,可能谁也不希望它只是一个阅读器吧,人们需要频繁使用键盘,尤其是文字的输入,诸如IM,IM语音替代不了文字的交流,比如多人联系等等,还有流行的 twitter 之类那一个离得开键盘,人们更希望 iTablet 不仅用在娱乐上海可以使用在工作上,可以让“传说中的 Newton 再次附体”,一样离不开键盘。那么这个键盘该如何设计呢,不追求统一,左右两排式?这不仅不符合 Apple 的美学,在人机便利性上并不好实现。去掉手持输入,改为放置,二手双手操作,像我们使用的电脑物理键盘一样,那么这个屏幕似乎就太小了。

      触摸笔输入,当然不能替代键盘输入,对于设计师们来说,这是这个产品最大的吸引力,虽然 Apple 用 iPhone 将触摸笔赶到了角落,但如果一块10英寸的屏幕不能有触摸笔的输入,就太遗憾了。或许一些简单的书写可以容易实现,但是如果想得到流畅的手绘效果,是非常难的,需要有很好的图形处理能力,比如笔触,一旦处理器增强,电池就成了一个很大的问题。

      将尺寸放大,各个配件都要相应的电力升级支撑,如果说电池无法持续较长时间,对于 Tablet 充电就更不方便,因为尺寸有关,而且一旦它在生活中使用的必要性不是很高,随着厌烦情绪的出现,很容易被搁置。这必然影响了它本该有的移动性。

      iTablet 有很好的移动性吗,我看到 TechCrunch 的平板电脑,就对它的移动性有点怀疑,如果它的移动性只能表现在室内,那么或许只能移动到床上或者阅读的时候可以变化不同的姿势吧,如果要书写,我们总不会抱着一个“键盘还不知道怎么设计”书写blog吧。如果移动出室外,那么怎么移动,iPhone 很方便,是一个口袋产品(对女士来说可能是包),那么10英寸的屏幕的 iTablet 总得有个包吧,用专门的包还有已有的包,如果是专门的包,就会思考出门一次有必要带这东西吗,就为了在公车上可以看个电影(和听音乐不同的是,用如此大的屏幕在公共场合看电影,小心有人围观,对使用者来说有一个心理障碍),如果是普通的包,那么方便使用吗,是不是要个护套,否则屏幕要被挤压(大屏幕尤其怕)。说到看电影,10英寸的屏幕看似足够了,那么能手握着看完一部电影吗,坚持不了,放在那里,该怎么放,平放还有支架,如果支架原配于机身背后,比起不用,Apple 会怎样设计是一个更难回答的问题。

      或许有人畅想用它来玩游戏,但何难想象玩起来是怎样的情况,双手捧着这样一个尺寸的东西,看起来是不是有点怪,其实不用玩游戏,干其他的事,这样的尺寸看起来也会觉得怪。或许就连阅读也是,既然说人们已经不再读书了,那么为什么还要按书一样是追求视觉范围的大小呢?就像设计 Netbook 一定要去遵循1024px一样。我想这对于界面设计来说,一样有着非常大的挑战,操作区域的范围,因为不仅需要考虑整根手指的掩盖弊病,可能还要考虑到手掌了。

……

      如果真拿一个大小差不多的书本杂志或自己做个模型来模拟一下,你就会发现各种问题,不能单凭印象把她的好处想,那么这个东西到底有多少必要性吗?当然如果能做好触摸笔输入,对于设计师来说是很有吸引力的。同时,我们也相信 Apple 的创新力,它不会像我们简单地假设的那样,也不要轻信流言。

      这篇文章的主题:“如果 Apple 将推出一个新产品(新类型),它会是怎样?会是 iTablet 吗?如果是,让我来设计这个 Apple 产品,我会如何设计呢?我如何看待那些传言中的产品……”


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